统治阶级 9.3分
读书笔记 第五章 司法防卫
如林
除了暴力革命的短暂时期,个人素质在获得生活中最高地位方面,总是不如出身或者家庭关系更重要。在任何类型的社会,不论表面上看来是民主的还是其他类型,出身较高的阶层是一个人有权留在这一层次的最好理由之一。几个世代在社会等级中占据最高地位的家庭,经常缺少能够最好地把一个人从最底层带到最高地位的素质。同时,在一个不需要经常在猛烈、狡诈甚至是可耻的战斗中拼争以达到社会顶层的人那里,可能发现一种真正优雅的道德感。一句话,帮助一个平民推开贵族大门的优点和缺陷经常与贵族自身具有的优点和缺陷不同。
当一个社会包含一个很大的阶层,其成员的经济地位实质上独立于那些掌权者,并且他们有足够的手段能把一部分时间用于完善他们的文化,并对公众福利感兴趣——我们几乎忍不住叫它为贵族精神——而这种对公共福利的兴趣本身,就可以促使人们效力于国家,除了自豪和自尊之外不追求其他的蛮族,在这种情况下,这个社会的状况最好,可以发展出一种相对完善的政治组织形式。在所有曾经出现或现有的司法防卫方面——或者叫做自由,如人们通常称呼的——领先的国家,这样的阶层都很显眼。罗马曾拥有相当数量的小额财产的平民,他们在当时过着适度的生活,设法自给自足,并且逐步以令人惊讶的恒心赢得了完全公民权。在17世纪的英格兰也存在过类似的阶级,现在那里也有。英格兰人数众多的绅士过去主要由适度富有的地主、现在主要由适度富有的商人构成,他们正在给统治阶级供应最优秀的成分,如其曾经供应国的那样。在美国曾经有过并且现在仍然有这样的阶级,且存在于中欧和西欧的大多数国家。当这个阶级在修养、教育或财富上的缺陷,不足以承担使命时,议会政府就结出了最坏的果实,其他任何政治制度都是这样的。
与此同时,富有的城市资产阶级衰落了。这一阶级构成了元老阶层,并且参与了各城市的政府。担任执政官和行政官的人要从中选出。自从整个市镇元老阶层要提供债券来支付在某个城市中征收的所有水手,那些担任元老职务的人就承担了相当大的财政责任。这种负担毫无疑问助长了罗马中等阶级的经济崩溃。这样,当财政政策和官僚化的中央集权创造了低帝国的罗马社会——一个由极少数有产者、高官阶层和人口众多的可怜贫民构成的社会,这些贫民没有任何社会地位,虽然自由身份很容易将为佃客——我们就看到出现了一个非常新颖的机构,这是一个设计来包围贫困阶层的阶级利益的官僚机关,它由残余小地主组成,保护他们不受官僚制度滥用职权的侵害。护民官职务由瓦伦提尼安一世于公元364年创立。这种“公共防卫者”只是一种雇员,被指定来保护城市平民免受高管或与高级官吏联合起来的富人们的暴政。他特殊的职责就是负责在法庭上把贫民的抱怨依法纳入诉讼,他们的呼吁可以直达圣听。但是,尽管立法者们具有最好的愿望,但是这种靠官僚专制主义控制和纠正其自身努力没有起明显效果。滥用职权依然如故,导致帝国走向毁灭的势力任然具有活力。
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