饥饿帝国 7.0分
读书笔记 第十六章 谷物法变革
闻夕felicity

中产阶级批评家认为工人之所以贫困,是因为他们没有存钱,否则就能安然度过苦难时期。但是就连最高的工资也不够工人们把钱花在吃之外的地方:“今天花的就是他们昨天挣的”。查尔斯·狄更斯批评制造商们对待工人像对待事物而非人类,“工作多少,报酬就多少,就这样;有些事情必须根据供需法则解决”。

像18世纪晚期的农村劳力一样,穷困的工人沦落到吃从商店买来的面包、糖和茶叶。那些买不起燃料生火二十分钟或者更久来煮土豆的人,不得不吃一块涂了糖浆的面包。在煤价很高的谢菲尔德,面包师是煤价较低的利兹的两倍之多。"家庭越穷,花在面包上的钱就越多。……工人吃的面包越多,他们喝的甜茶就越多。……茶对于穷人而言相当必不可少,只有当最痛苦的贫穷占主导的时候,穷人才放弃喝茶。……这不是因为茶满足了享乐的工人阶级对刺激神经的渴望,而是因为,正如个富有同情心的外科医生所理解的那样,它“在身体疲乏的时候有让人恢复活力的作用”。“这样,工人阶级喝茶放那么多糖就不足为奇了。弗洛伦斯贝尔调查了铁匠一家的饮食,他们消费了四磅糖—够装满十个茶杯—每周喝二分之一磅茶叶。1爱德华·史密斯博士调查了1861年遭遇“棉花绝收的磨坊工人饮食,发现他们就连减少食物数量的时候,其中包括面包,他们还是买那么多糖。唯一的区别就是他们不买块状的,而是买糖浆涂在面包上。这符合经济原理,相对于一便士的人造黄油,一便士的糖浆能给他们四倍多的能量。119世纪60年代,棉花工人吃的糖是其他工人的两倍:糖的确促进了工业革命。

吃这种贫乏的食物长大的孩子有营养不良症,而且在工业城市不卫生的条件下,他们感染了肺炎、肺结核、瘌疾和风湿热。那些撑过童年时期的人严重发育不良,因为他们的身体已经把那些食物里的营养用来恢复而非生长了。让人惊讶的是,工业城市的工人阶级青少年比那些家境优渥的孩子平均矮十英寸。

……

反谷物法联盟认为,解决办法就是取消《谷物法》。《谷物法》在1815年施行,本来是为了保护英国农民,有效禁止进口低价的俄国和美国小麦进入英国市场。2这个联盟的创始人,理查德·科布登和约翰·布赖特坚持认为,如果允许进口低价小麦,这将促使英国小麦价格下降,从而降低面包价格,使工人从饥饿中解放出来。许多工厂主支持这个联盟,原因非常可笑,如果面包价格下降,也会让他们保持低工资。当然,从土地中获得收入的贵族持反对意见,降低小麦价格可能会拉低农场的租金。但是,虽然贵族统领了罗伯特·皮尔爵士的托利政府,首相本人还是想要打开英国的国内市场,进行自由贸易。就这一点,当爱尔兰的土豆绝收时,爱尔兰人“极度需要食物”,政府就很难有效公正地禁止低价的进口美国谷物。25皮尔相信,从美国进口低价的“印度谷物”(玉米)会最大化地减少救济工作。26通过一系列复杂的政策调整,他成功地打败了党内三分之二反对他的人。21846年,《谷物法》取消,英国小麦市场对国外的竞争对手开放。

自由贸易主义的胜利为产生新的帝国食物制度创造了条件。直到现在,殖民地已经为帝国供应了有用的原材料和热带农业产品,比如在英国湿润的气候里无法种植的糖。但是那些欧洲移民选择了殖民地农场而非城里的贫民窟,他们把英国的农业土地面积扩大到了世界其他适合种植温带作物的地方。在这些遥远的土地上,可以种植超出英国日益增长的工人对低价食物需求量的作物,这可以让他们避免产生一切起义的想法。

实际上,英国向美国和新的移民殖民地不仅出口了农业人口,还出口了几乎所有农业部门。从19世纪中期开始,这个国家就指望其贸易帝国为它提供主要食物。

……美国在农业技术上很先进。航海引擎技术进步→美国小麦出口增加,英国小麦种植继续衰落。

……

当印度在1858年成为英属殖民地后,因为把次大陆的大部分国家统一起来进行管理,使用同一种货币,也促进了印度本国的商业。农民可以更容易把多余的大米和小麦运往市场,因为牛车开始取代驮畜,路上已经铺上碎石,而且蒸汽船也被引进恒河。在1850年到1870年之间,英国修建了广阔的铁路网,连接了二十座重要城市。这一切都让印度农民不可避免地卷入了市场。4大家争相抢着在贫瘠的土地上进行农业生产农民们被鼓励用小麦取代耐寒的自给作物,比如小米。4到了19世纪70年代,地区长官察觉到,农民们已经不再储存多余的食物,而是把所有的收成全卖掉。这因此让他们很难度过食物短缺期,在遭遇饥荒的时候,只能靠慈善或者政府的救济金。而且因为东南季风经常不能带来降雨,因此饥荒频仍。

1875年到1914年间,多达一千六百万印度人死于饥荒。殖民地政府几乎没做什么以缓解饥民的困境,而坚持认为,这是大自然控制印度人口增长的方式。但是饥荒不是收成不好的自然结果,而是放任自由市场发挥作用的结果,商人们可以继续把小麦卖给全世界出价最高的人,而通货膨胀使得穷人无力购买食物。一些管理者认为,饥荒对于印度农业部门而言是好事,因为这样就把低产和负债的小农赶出土地了。”实际上每一次饥荒都让很大一部分印度人变成了贫民。然而在1900 年,英国小麦进口量的五分之一来自于印度。

……阿根廷小麦出口和加拿大小麦出口。

……

《谷物法》取消,加上外国小麦的供应,使得英国能够满足迅速增长的工业人口的需要;这甚至可能让他们不再想着社会变革,虽然这也可能会被认为是,工人们只是被大量的糖给腐蚀”了,变得顺从了。到了1880年,他们的生活水平提高了。那些挣最高工资的人能够花一点钱买靴子、衣服、被褥以及炊具。的在英国大部分大城市里,生命期望值只落后于国民平均水平几年而已一一虽然在曼彻斯特,它仍然保持在三+七岁,比平均水平低十年。但是过分拥挤和不卫生的条件,不定期失业和贫困仍然困扰着四分之一的工人。虽然最穷的人不会再饿死了,但是他们的饮食很难用健康来形容。直到帝国开始往不列颠运送一箱又一箱的肉和小麦,自由贸易才极大地改善了工人阶级的饮食。

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