具身认知 7.3分
读书笔记 第6章   能说对,才能听懂
闻夕felicity

被称为运动皮质的那部分神经组织位于大脑的外部且跨坐在两个脑半球上。运动皮质最为基础的任务就是把行动计划转化为真实的行动。刺激运动皮质的神经细胞是以一种特殊的方式排列组织的——特定的区域控制特定的人体部位。事实上,在运动系统中有一张反映四肢位置的地图,这张地图会着重标出那些完成大多数工作的身体部位。比如,手指,特别是拇指,在运动皮质中有着不成比例的大面积代表区域。大多数人可以轻松收缩和伸展拇指的指尖,但是要求其他手指做出类似的动作就有些困难了。造成这些区别的一部分原因在于,脑细胞在拇指和其他手指上的资源分配并不均等。拇指拥有的神经实体更多。 通过记录人体特定部位和运动皮质的连接来制作一张身体地图是可行的。这种地图叫作躯体特定区域图,最终成型的地图图像看起来会像是一个丑八怪,它具有相对于身体其他部分来说大得不成比例的脸、嘴唇和手。因为这些特定身体部位需要执行精细的运动动作,所以它们会占据大脑地图的很大部分。9 躯体特定区域图(见图6-1)最早建立于20世纪50年代,是一种用于治疗癫痫的技术的副产品。10当时一种用来治疗不可控癫痫发作的疗法就是打开病人的头盖骨,找到引起癫痫发作的源组织,然后摧毁那里的神经细胞。在手术前,神经外科医生会在病人躺在手术台上并仍然清醒的情况下,用电子探针刺激大脑的不同部分,他们由此获知大脑各个部分各自主要控制着什么功能。用这种方法他们就能瞄准需要移除的位置,同时把术后的破坏程度降低到最小。这种刺激手法让我们有可能创造出运动皮质的躯体特定区域图,它将展示出大脑与身体其余部分的连接。 图 6-1 改编自Hauk O.,Johnsrude I.,以及Pulvermüller F.(2004)“人类动作和运动前区皮质中的动作词语的躯体特定区表达”,《神经元41期》,301-7。授权重印。 这些身体地图能够帮助我们理解一些有趣的现象。你知道为什么足疗那么舒服吗?可能是因为反映脚的脑部区域和反映生殖器的区域互相靠得很近。如果两个区域彼此之间的距离够近,这会让神经元之间发生“串台”,因此刺激一个区域就有可能会造成信号溢出并刺激到另一个区域。生殖器和脚的大脑对应区域相互临近关系可能解释了为什么有些人会有恋足癖,甚至对鞋痴迷。11我们可能永远都无法确切地知道这些,除非伊梅尔达·马科斯[3]愿意把自己的大脑捐献给科学事业,因为在她的大脑中这两个区域似乎紧密地连接在一起。一些神经系统科学家认为女性的大脑身体地图中脚和生殖区域之间的联系比男性的更为紧密,12这可能解释了我们对于鞋类的性迷恋。

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普尔弗穆勒的发现具有一些重要的含义。首先,这个研究找到了理解的神经源头:大脑中负责运动的区域也参与理解语言——至少是动词。正如哲学家路德维希·维特根斯坦(Ludwig Wittgenstein)所说,语言“编织在”动作中。14最重要的是,如果运动系统能够帮助提高对语言的理解,那么由诸如中风这样的状况引发的语言问题,也许就可以通过刺激大脑中一些对于运动来说很重要的区域来减轻。修补运动系统实际上可以帮助促进语言能力的恢复。 据估计,每年有1500万人会遭遇中风。有时中风也被称为“脑部侵袭”,当流入大脑的血液遭到阻断时,就会出现中风。15大概有1/3的中风患者会出现语言问题,被称为失语症。对于某些人来说,这些语言问题会随着时间慢慢得到改善,但是也有很多人会患有慢性而长期的交流障碍。不幸的是,对于慢性失语症的治疗方法很有限,而且人们通常在交流问题解决之前早早就放弃了治疗。普尔弗穆勒的工作就是改变这种现状;根据他在语言方面的研究,他已经协助开发了一种失语症的新型疗法,而这种疗法植根于行为动作。在他的疗法中,语言练习将会在行为动作背景下进行。中风患者不但会进行基本训练,而且还会练习相对高级的语言技巧,比如以学习卡片的提示作为线索,提出请求或回答问题。语言练习是和相关动作共同进行的。16似乎动作在帮助人们重新学习语言的过程中发挥了很大的作用,甚至对于那些在中风后罹患慢性失语症长达数年之久的病人来说,也是如此。普尔弗穆勒的动作疗法帮助大脑把语言和动作相连——这个联系很有可能被中风破坏,但是现在我们知道它对于理解来说至关重要。 动作疗法也可以帮助健康的人,特别是在学习和理解外语方面。当听到别人在使用一种不熟悉的语言进行交流时,我们经常无法分辨出一个词的开始和结束:句子一起流动,听起来像是一个很长的单词。语言学家猜测,我们之所以在理解外语时感觉很吃力,一个原因就是我们从来没有让嘴做出能够发出外语声音的口型和动作。当你不单单是听别人讲外语,而且还练习说出正确口音的外语时,你的运动神经的实践会促进你对语言的理解。亲自说出外语单词会帮助你理解语言。甚至在一段相对较短的练习之后(100个句子左右),你就能看到成效。17我们对于语言的理解根植于动作,特别是那些我们能够流畅完成的动作。

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