红雨 8.1分
读书笔记 第八章 天国
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清代中后期无疑是该地区的外出经商者一一黄帮(或者说黄州行会)的全盛时期。黄帮商人以麻城及周边各县繁荣的商业城镇为基地(其中宋埠最有名),开始主导长江中游地区迅速发展的棉布及其他商品的贸易,这些商品沿长江而上到达四川,沿汉江而上到达西北地区,遍及包括河南南部和湖南北部在内的广阔地区。 但麻城县的持续经济增长,并没有体现在相应地维持其显赫的教育和政治声望上,而这正是该县在整个明代所自我标榜的。事实上,无论按照什么标准,麻城县都已降到了(与其远离帝国主要文化中心的地理位置相一致的)中等地位。在清代,已经不再有李贽们、焦竑们、袁宏道们或冯梦龙们前往该县进行学术交流。麻城在明代出了110名进士(在湖北各县名列第一),但在清代这一数字已降至46人(大约能在全省中排到第八位)。同样,麻城通过省级科举考试(乡试)的人数也从明代的421人降至清代的206人。在麻城这样有着自觉尚武传统的地区,被寄予厚望的武举人的数量也从明代的22人降至清代的仅有4人。有全国声望的官员(得以进人该县孔庙中的乡贤行列)人数的下降尤其引人注目,在明代有53人,在取代明朝而历时更久的清代却仅有8人。 ト正民(Tmothy Brook)注意到,从明代到清代,浙江鄞县(宁波)在科举和入仕成就上也出现了类似的下降趋势。他认为,与其把这一現象归因于地方精英财力的式微,毋宁说是由于他们的关注点转移(或扩展)到了“追求积累土地或聚敛财富等其他目标”。考虑到麻城经济基础在这些世纪里的稳步增长,卜正民的观察很可能也适用于麻城。

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