演化 9.2分
读书笔记 第六章 意外的工具箱:动物进化的机遇及限制
咩咩

若把53亿年前,脊椎动物在寒武纪大爆炸期间出现的时间,当做进化史上一个重要里程碑的话,那么下一个里程碑就是3.6亿年前,即脊椎动物登上陆地之时。其间1.8亿年内,脊推动物进化成各式各样的鱼类,包括如今的八目鳗、鲨、鲟和肺鱼的祖先,以及如无颌骨、披甲冑之盔甲鱼亚纲( galeaspids)及盾皮鱼纲( placoderms)等早已灭绝的物种。但是,在这么长的一段时间内,却没有任何一种有脊骨的动物在干燥陆地上行走。直到3.6亿年前,脊椎动物才终于离开海洋。所有的陆栖脊椎动物(四足动物 tetrapods)便是从这一群老祖宗进化而来,包括骆驼、鬣蜥、大嘴鸟,以及我们人类。 对此转型,早期的描述允满英雄式的颂赞口气,仿佛那是促成人类崛起命中注定的一步。据说,先驱物种以海洋中蠕动的鱼类形态登上陆地本来用鳍挣扎前进,后来进化出肺及腿,因而征服陆地,昂然挺立。耶鲁大学古生物学者勒尔( Richard Lull)l在1916年写道:“脱离处处受限的海洋,进入毫无限制的空气,乃进步之要素。”其实,四足动物的起源根本不是这么一回事,就连古生物学家也要等到20世纪80年代才开始真正了解这一点。 ………… 驱使鱼类进化出四足动物身体的,并非干早! ………… 其实进化既非稳定的进步,也不可能走回头路。进化即改变,如此而已。四足动物在3.6亿年前勇敢地爬出水面,但它们的后代又返回水中超过数十次。潜入水中时,它们并没有退化成文昌鱼,更不用说肉鳍鱼类;相反地,它们变成全新的动物,例如鲸。 ………… 但在巴基鲸出现后不久,进化便开始改变鲸类的身体构造,创造出更适合游泳的动物。特维森的陆行鲸腿短、口鼻部长、脚大、尾巴强而有力。这种身体构造很适合水獺般的游泳方式一一用后腿往后蹬,尾巴再上下摆动,增加推动力。然而陆行鲸也和水獭一样,臀部仍以关节与脊椎相连,表示它仍能在陆上行走。或许它拖着身体上岸去晒太阳、睡觉、交配及生子。 ………… 金枪鱼游泳的时候,会左右摆动尾巴,鲸游泳时却上下摆动尾巴。这是因为鲸起源于在陆地上弃跑的哺乳动物。早期的鲸将奔跑的姿势发展成如水獭般游泳的方式,拱起背,再用后脚往后蹬。最后新的鲸类出现了,进化已将这种拱背式的动作,变成上下摆动尾巴。 ………… 哺乳类历经属于它们自己的进化大爆炸,精彩程度介于寒武纪大爆炸与维多利亚湖慈鲷的鱼种爆炸之间。从此,哺乳类主宰陆地,又在海洋中昌荣。然而哺乳类之所以能够经历这场爆炸,只是因为其他数百万种物种,包括海洋爬虫类及恐龙,突然消失了。哺乳类的崛起并非拜赐于循序渐进的稳定进步,却得归功于一颗来自太空的陨石,它将旧的一扫而尽,为新的开辟疆土。

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