演化 9.2分
读书笔记 第三章 深度时间探测:为生命史定年代
咩咩

寒武纪大爆炸的舞台完全在水底下。水中新动物不断出现,陆地上除了一片片细菌形成的壳之外,一片荒寂。但以地质学的角度来看,多细胞生物并没有等待太久便登陆了。首先是植物约在5亿年前,绿藻慢慢进化出防水外衣,因此能够在空气中存活的时间变得愈来愈长。第一批陆地植物可能貌似藓类和地钱,沿河岸及海岸形成低矮湿润的地毯。到了4.5亿年前,蜈蚣和其他无資推动物开雄探索这片新的生态系,同时新种植物进化出直立的茎。到了3.6亿年前,树已长到60英尽高。海岸沼泽中偶尔可见到第一批开始在陆上行走的脊椎动物探头而出一一它们就是我们的祖先! 就整个生命史来说,生命登陆仅是短暂的尾声,因为十分之九的进化都发生在水中,但从我们的观点来看,最后这几亿年的登陆期却是最有趣的篇章。最早期的陆梄脊椎动物化石显示,这批动物在3.2亿年前分为两支支为两栖动物,早期发展出许多庞然巨物,今天却仅由青蛙、蝾螈及其他小东西作代表。它们多半必须保持湿润,蛋卵很软,容易干死。另一支为羊膜动物( amniote),进化出坚固防水的蛋売。2.5亿年前出现的恐龙,便是羊膜动物之一。后来恐龙变成主宰陆地的动物,直到6500万年前,大部分的恐龙家族才灭绝(惟幸存者为鸟类,它们其实就是长了毛又会飞的恐龙)。虽然头一批哺乳动物和头一批恐龙同时出现,前者却一直等到爬虫类对手消失后,才得以在陆地上称霸。我们所属的灵长类可能就在那时露脸,不过一直要等到60万年前,第位“智人”的化石才被埋入土中;而今天活着的每一个人,都是在15万年前才出现的同一位共同祖先的后代。 寥寥数页,无法描述生命史的宏伟与深度,但有一项事实昭然若揭:我们存在于这个宇宙的时间短得无法想像!我们对生命史了解得更多后,人类历史再也不能和自然史相提并论。倘若地球上自有生命以来的40亿年是一个夏日,那么过去20万年一一从现代人类崛起,到语言、艺术、宗教、贸易、农业、城市的兴起,以及所有以文字记载的历史一一不过是日落前一闪即近的萤火流光罢了。

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