与社会学同游 9.3分
读书笔记 第一章 作为个人消遣的社会学
月亮夫人
从一开始,社会学就认为自己是一门科学。……但是,如果社会学家忠诚于科学精神,那就意味着,他心甘情愿地受某些科学原理的束缚,世界各地莫不如此。如果社会学家忠于他的天职,别人通过遵守特定的论证规则就一定能够检验、重复或发展他的研究成果。虽然小说的语言更加令人难忘,更加富有说服力,但是给人提供阅读社会学著作动力的,正式这种科学的论证规划。社会学家尝试发展科学论证的规则时,他们不得不思考方法论的问题。方法论是社会学必要和有效的组成部分,其道理就在这里。
与此同时,一些社会学家太迷恋方法论问题,失去了对社会的兴趣……结果他们并没有发现社会生活中任何意义重大的东西……具有讽刺意味的是,自然科学家一直在尝试放弃这种非常实证主义的教条。……我们只想说,社会学家避免了过分稀奇古怪的“唯方法论”(methodism);在这一点上,他们似乎比一些相邻学科的人还要成功。等到他们的学术地位更加牢固之后,这种方法论上的自卑心理会进一步减弱,这是可以预期的变化。
有人指责社会学家用不规范的方言写作……对社会科学而言,专业术语可能更加重要,原因恰好是:它们的研究题材为人熟知,而且表达题材的词语已经存在。因为我们熟悉周围的制度,我们的感觉就不准确,且常常会出错。与此相似,我们大多数人难以准确地描绘我们的父母、配偶、子女或朋友。而且,我们用于谈论社会的语言常常(或许这也更好)是模糊的和混乱的。以社会学里一个非常重要的概念“阶级”为例,在日常话语里,这个词的意义数以十计:收入等级、种族、族群、权力集团、智能等级等。显而易见,倘若社会学家的研究工作要达到任何程度的科学意义上的严谨,他就必须要给“阶级”这个词下一个精确的、没有歧义的定义。据此,有些社会学家禁不住要发明全新的词语,以避免俗语里的语义陷阱。我们的主张是,其中的一些新词语是不可或缺的。然而我们又主张,只要稍加努力,我们就可以用明白晓畅的英语表达社会学里的大多数概念和意义;我们认为,当代许多“社会学行话”被人故意抹上了一丝神秘的色彩。
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