深海 8.7分
读书笔记 第219页
苦鬼

你需要很长的时间才能变成海底的软泥。首先你要死去并被吃掉,然 后被排泄出来,之后由另一个有机体吃掉这些排泄物,然后还得再有其他 的动物吃掉刚刚吃了排泄物的有机体,以此类推。这个循环周而复始,直 到你被分解成数百万个微小的颗粒,像群星一样撒遍这世界的各个大洋中。 此后,你大概还要经历一千多年,才能够变成软泥。 在这一过程中的某个时刻,或许这些细微颗粒中的某一个会离开食物 链循环,被搜入更深的水域。在下降的时候,你会被浮游生物环绕,并被 它们降解成更小的颗粒。几天之后,当这些浮游生物死亡时,你所剩下的 最后一小部分——也许就是一团分子——会留存在浮游生物细微的残酸内, 随着它一起漂向深海。它将加入其他亿万个细微残骸的队伍,变成一场永 不终结的碎屑的暴风雪,飘飘洒洒地沉入深海。 在到达一万英尺之前,这些颗粒大部分会被再次循环。只有百分之一 会到达两万英尺以下的海底,这是一个幽暗深邃、令人生畏的深度,因此 科学家将它命名为超深渊带(hadal zone),这一名称来源于希腊语中的冥 府(Hades),也就是地狱。 现在到了艰难的环节。要想变成软泥,你身体最终残留的这些细微颗粒必须沉淀在深海的海底,不被扰动,经历数百年、数千年,或者是数 百万年的固化。 这种微生物残骸构成的软泥覆盖了海底一半以上的面积。在几十亿年前, 当我们的星球被海洋覆盖时,软泥便包裹着后来成为陆地的地方。看看你 的周围,无论在哪儿都可以看到它遗留的痕迹。 吉萨金字塔是使用石灰石搭建的,这是一种由软泥构成的沉积岩。伦 敦的国会大厦和纽约的帝国大厦也是使用石灰石建造的。你家门外的混凝 土人行道也是软泥铺成的。很可能今天早晨你用软泥刷了牙。(牙膏中的 白色物体是由一种白色粉末状的化合物——碳酸钙制成的,自然界中的碳 酸钙有一部分就来自于远古时期浮游生物的骸骨。)或许你们当中有人正 在电子书上读着这段话,支持电子书运行的电脑芯片中含有硅,它同样来 自数百万年前沉积到海底、后来成为软泥的含硅的微型贝壳。我们的世界 就建立在显微级别的生物骨架之上。

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