颜色的故事 8.1分
读书笔记 第四章:红色
咩咩
1499年,第一批欧洲人到达美洲大陆。……七年前,哥伦布第一次看到巴哈马群岛。14年后,1513年,空想家兼破产农民巴尔博厄穿越了巴拿马地峡,成为第一稿从东边放眼太平洋的欧洲人。………………全副武装的征服者在新世界里发现了黄金和白银,也发现了红颜色。几年内,他们就从当地人手里盘剥并控制了整个胭脂红产业。………………仅在1575年,就有大约八万吨制成固体小球的红颜料运抵西班牙,运载这些颜料的船因而被称为胭脂红舰队。……………………16世纪的欧洲人也有同样的问题。他们迫切地想知道这种绚烂色彩的来源,但西班牙人绝不会透露半个字。这是为了殖民者的利益,一种财富炼金术——就像保卫黄金一般小心地保守红色的秘密,这种方法相当成功,胭脂红逐渐走俏,价格与黄金相当。
但是,西班牙人没法永远保住这个秘密,最终,一个二十多岁的法国人——尼古拉斯.约瑟夫.蒂里.德.梅农维拉——做了最大胆的尝试,他居然在18世纪冒险中美洲的胭脂虫庄园,将这昆虫的秘密传遍世界。他是单独做这件事的,全不听朋友和家人的劝告,法国政府只给了他少得可怜的补助。不过,后来政府为了嘉奖他的坚忍不拔,授予他“皇家植物学家”的称号。…………………………
年轻的冒险家知道,不只是法国极端渴望得到这种染料的配方。如果梅弄维拉能够把这些昆虫带回家,如果这项冒险很成功,他知道他能够出口到荷兰、英国和许多其他国家,这些国家的人早就觊觎并痛恨西班牙的垄断和高价。英国需要量大代价也最大。…………在每年从西班牙进口到欧洲的大约三百四十吨胭脂红中,英国就占了其中五分之一。这么大的量并不全是为了时尚。……大部分胭脂红其实是被直接送往军用染缸做军服,这种印染方法可以遮掩人血的污痕。
………………他无意中碰翻了一瓶玻璃温度计,里面胭脂红和硝酸的混合物泼溅出来,洒在窗台上,又洒到铅锡合金做成的窗框上。……变成一种极其鲜亮的红色。……
…………而更富有戏剧意味,或者说有点儿残酷意味的是,他竟然在一次散步过程中——就在他住的房子附近——猛然间发现了当地的胭脂虫。………………直到他于三年后的1780年去世,那时他甚至还不到30岁。……………………19世纪70年代,大多数颜料商停售这种颜色;大部分画家转而使用更亮、更厚重的新颜色。天然胭脂红则在今天卷土重来,铺满市场:人们将它涂抹脸颊,使之更红润;将它注入火腿,使之更诱人。
………………早期的英国邮筒都漆成绿色,但人们抱怨说不太醒目,走路会误撞上去,因此在1874年到1884年间,邮筒被重新刷成一种亮丽的红色硅酸瓷釉。…………到了20世纪晚期,红色的邮筒成了一项英国的标志,当香港1997年回归时,邮局职工全数出动,到街上将邮筒全部换装,刷成一种新的祖母绿和紫的混合色。多多少少,这邮筒的新衣是一个帝国终结的温柔提示。

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