身体中的宇宙 7.8分
读书笔记 第22页
沙漠十三忠

三生万物

现代生物学的一项重要认识便是,我们的家族史可以一直向上 追溯,并延伸到所有其他的生物那里。要想揭示这种联系,我们必 须非常精确地在不同物种之间进行对比。通过考察生物体具有的一 些特征,我们可以找出某些规律: 相比那些关系较远的生物体,亲缘 关系较近的生物体之间会具有更多相似特征。相比苍蝇,牛和人在 器官和基因上具有更多的相似之处: 毛发、温血和乳腺是所有哺乳 类动物共同具有的特征,而昆虫则不具备这些特征。除非有人发现 了长着毛发和乳房的苍蝇,否则我们只能继续认为,苍蝇是和牛或 人关系较远的一种生物。如果将鱼类放进来进行比较,我们会发现, 相比苍蝇,鱼类与牛或人的亲缘关系较近。原因是,鱼类、牛和人 类三者拥有一些共同的特征: 鱼和人类一样拥有脊椎、头颅骨和附属 肢体,而这些都是苍蝇不具备的。循着这种思路,我们可以不断地 将新的物种加入比较,最终建立起人类、鱼类、苍蝇同其他生活在 这颗星球上的数百万种生物体之间的树形关联图。
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