学会提问 8.4分
读书笔记 第八章 证据的效力如何:个人观察、研究报告和类比
半纸残墨

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科学研究,如果进行得比较理想的话,是我们获得证据的一个最好的来源,因为科学研究强调可验证性、可控性和精确性。

可惜的是,一个问题应用了科学研究方法并不必然就意味着研究证据就是可靠的,或者对于证据含义的解释就准确无误。如同诉诸任何来源作为证据一样,诉诸科学研究的证据也需要谨慎对待。

对于研究报告而言,我们还要提出很多重要问题,这样才能决定它们的结论到底有多大的可信度。当持论者诉诸科学研究作为证据来源,我们应该记住以下几点:1) 研究的质量有高有低,差别很大。2) 研究的成果常常会相互矛盾。3) 研究结果并不能证明结论,充其量只能支撑结论。4) 如同我们大家一样,研究人员也有他们的期望值、态度、价值观和需求,这使他们所问的问题、做研究的方法、解释研究结果的方式都烙上了偏见的印记。 不论一个科学报告看上去显得多么客观,还是难免会夹杂了重要的主观因素。5) 作者或演说者常常歪曲或者简化研究结论。6) 研究的“事实”会随着时间的流逝而发生变化,尤其是关于人类行为的那些断言。7) 研究的认为程度到底怎么样常常也会导致研究的变化。8) 对经济效益、社会地位、人身安全和其他因素的需求可能会影响到研究的结果。

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强求确定性谬误指认为一个研究结论如果不是百分百确定的话就应该被抛弃。

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一个论证用两件事物之间熟知的相似点作为基础,推导出关于其中一件事物的一个相对未知特征的结论,这样的论证就叫做类比论证 (argument by analogy)

具有人们熟知的某些特征的事物被用来帮助解释和它具有类似特征的事物,通过留意这一现象,你就可以识别类比论证。做类比论证时,我们做以下假设:如果我们有兴趣要解释的事物与被拿来和它作为比较的事物在很多方面都很相似,那么它在其他重要方面也会与那事物相似。

由于类比推理过于普遍,而且可能既具有说服力又有迷惑性,你会发觉辨认出这样的推理并且知道如何系统地对其加以评价非常有用。要评价一个类比的质量,你需要关注以下两个因素。1) 两个作比较的事物相同和相异的方式。2) 相似点和不同点之间的关联。提醒一句:任意两个事物之间你几乎总能找出一些相似点。因此,类比推理并不会仅仅因为有很多相似点就具有说服力。在强大的类比中,我们所比较的两件事物具有相关的共同点而缺乏相关的不同点。所有的类比都想要展示潜在的原则。相关的共同点和不同点就是直接和类比所展示的那些潜在的原则相关的。

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要找到你自己的类比,有一种建设性的方法如下所述:

1) 识别你正在研究的情况的一些主要特征;2) 尽量找出与上述情况有相同特征的其他你所熟悉的情况,开动脑筋,尽量想象出多种不同的情况;3) 尽量判断熟悉的情况是否能为你提供不熟悉的情况的一些洞见。

错误类比谬误指有人出一个类比,其中却存在重要而又不相关的不同点。

从某种意义上说,所有类比都是错误的,因为它们做出了错误的假设:两样东西在一两个方面有相似之处,它们在其他重要方面也必然会有相似之处。也许你还是认为类比质量有高有低,有些类比经不起推敲,有些类比经得起考验,但即使最好的类比所提供的也只是暗示。因此,如果一个作者通过与另一件事作对比来得出一件事的结论,那么他就应该提供进一步的证据来支撑两者间最重要的相似点揭示出的具体原则。

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