学会提问 8.4分
读书笔记 第四章 哪些词语意思不明确
半纸残墨

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准确辨认关键词或短语的确切含义是决定你是否同意别人观点的必要步骤。如果你没有仔细核对起决定性作用的术语或词组的意思,也许你所评价的观点和作者的原意压根儿就风马牛不相及。

只有理解了关键术语和词组的意思(无论是直接的还是含蓄的意思),你才能对一个论证进行评价。怎样解释这些术语和词组常常关系到推理能否被接受。因此,在你决定自己能在多大程度上接受这样那样的结论之前,首先你要尝试找出结论和理由的准确含义。虽然它们的意思一般都好像很明显,但多数情况下并非如此。

我们在读书或听讲的时候,一定要强迫自己去寻找那些意思不明确的词或短语,否则你就会抓不住要领。我们说一个术语或词组意思不明确,是指它的意思再我们所考察的论证的上下文语境里让人捉摸不透,我们需要有进一步的解释才能判断推理的过程是否恰当。

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要确定哪些词或短语意思不清楚,第一步要以表述出来的论题为线索来确定可能的关键词。这里所说的关键词或短语,是指这些词或短语子啊论题的上下文语境里面有不止一个意思可以解释的通;也就是说,在你决定是否同意交流者的论证之前,你觉得有必要请他进一步解释的哪些词或短语。

歧义是指一个词或词组可能存在多重含义的现象。

要确定哪些词或短语意思不清楚,第二步要找出哪些词或短语在决定作者的理由能否支撑其结论方面起到关键性作用;换句话说,就是找出推理结构当中的关键词。一旦找到这些关键词,你就能判断它们的意思是否含糊不清。

在寻找关键术语或词组的时候,你应该牢记你找它们有什么目的。因为有人要你接受他的结论,所以你只需要去寻找那些影响你接受其结论的词或短语。那些不包括在基本推理结构内的词或短语就可以“从淘金盘里扔出去”。

还有个寻找关键词或短语的好帮手,就是牢记下面这个原则:一个词或短语越抽象,人们就越有可能对其作出多重解读。

找到关键词的线索小结:1. 检查论题看有没有关键词。2. 在理由和结论中寻找关键词或短语。3. 留意抽象的词或短语。4. 通过反串来判断别人怎样给特定的词或短语下不同的含义。

可以通过反串来找出潜在重要的又有歧义的短语。问一下自己,如果你采取与作者相反的立场,你会不会选择用不同的方式来定义某些词或短语?如果是这样,你就找到了一处可能存在的歧义。

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重点关注每个词或短语,问一问自己:“我知不知道它的意思?”要回答这个重要问题,你需要克服几个主要障碍。

第一个障碍是你自认为和作者表达的是同一个意思。 ... 你要养成不断提问的习惯,不停地问“你这样说是什么意思”,而不是“我就知道你是这个意思”。第二个障碍是认为术语只存在一个明显的定义。很多术语其实都不是这样。因此,别忘了问一声:“这些词或短语中有没有哪个会有不同的意思?”

对批判性思考的人而言,只有出现在分析推理过程中,意思不明确的词才最为关键。

要仔细检查上下文语境来判定关键词或短语的意思。如果意思还是难以确定,那你就发现了一处重要的歧义。如果词语的意思很清楚但你却不认同,那你就要警惕包含这个术语或短语的任何一个推理论证。

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小心那些包含感情色彩的词语,它会让你的思维短路。

一定要对术语引发你怎样的感情保持高度警惕!这些感情有没有蒙蔽你,让你看不到这些术语的某些重要特征?通过明确它们的外延意义,找一下诸如“改革”这类词可以替换的其它意义,我们就可以保证自己不会轻易从感情上迷恋某些论证,而对其不作任何怀疑。

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任何一个理由如果其中包含了歧义,让我们无法判断能否接受这个理由,那我们建议你干脆忽略它。

你没有义务来评价那些不明确的想法或选择。

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一旦你判断自己的论证里有个词语意思不明确,就一定要解释清楚。在你说服别人接受你的结论和理由之前,你一定要确保读者和你面对的是同样的结论和理由。如果你害怕自己的表达不明确,那就仔细界定你的术语。

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