教授与疯子 8.2分
读书笔记 第四章 搜集大地的女儿
被时间杀死的人
“英语词典”,据我们今天通用的含义,是指按字母顺序排列的英语词汇总表,以及对这些词汇意义的解释。这样的东西还是比较晚近的发明。四百年前,在英国人的书架上还没有这样方便的用书。
举例来说,当威廉·莎士比亚写剧本的时候,就没有字典。每当他想用一个不寻常的字眼,或把一个字放进不寻常的段落中时,他几乎毫无办法去查对他的用法是不是适当。然而他的剧本里不寻常的字眼和段落却特别丰富。他不能顺手到书架上去寻求帮助——没有一本书能告诉他:他选择的那个词拼的对不对,意思和用法对不对,该不该在这个场合使用。
莎士比亚甚至也无法做我们今天认为极普通极正常的事情——阅读,他无法“查阅”(look something up)。实际上这个用词(含义为“在词典、百科全书或其他参考书中寻找”)在当时根本不存在。直到1692年牛津的历史学家安东尼·伍德(Anthony Wood)使用这个词之后,他才出现在英语中。即使到17世纪末才有这个词,那么在此之前就基本上没有这种观念,莎士比亚写作的时代自然也就没有。在那个时代作者狂热地写作,思想家的思想空前活跃,尽管有这样强烈的智力活动,却没有出版过一本语言指南或手册(Vade mecum)
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