天才的回声 8.6分
读书笔记 修订版序言
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【经济问题最应该考虑的,是态度而不是纬度】 包括许多经济学家在内的多数人在对一个国家的经济进行思考时,就好比是一个购房者考虑购房一样。哥斯达黎加很是酷热难耐呢!委内瑞拉有石油是多么幸运啊!去澳大利亚购房又不会带来什么好处,真遗憾呐! “位置、位置、位置”, 这种陈腐的思想对在伊利诺伊州皮奥里亚购买一套仿殖民地时期式样的三居室可能会很奏效,但在分析一个国家时它简直毫无价值,请允许我以墨西哥为例。墨西哥恰好与美国接壤, 拥有得天独厚的地理位置, 但它并没有获得发展, 美国的财富和技术也没有因此而减损很多。现在来看繁荣的澳大利亚,即使你在洛杉矶机场换乘飞机之后, 也就只要12个小时的航程! 这里原本是罪犯的流放之地, 他们是乘坐漏水船只航行到此的。 经济学教科书花费了大量的时间关注“要素禀赋”, 该理论告诉我们:如果上天赋予大量的矿藏和自然资源,这个国家就有很大的优势。真的吗?中国香港就是一堆岩石巨礁。荷兰就是下沉的威尼斯, 只是没有迷人的桥梁或意大利式的冰激凌,可是在17 世纪, 它却超越了禀赋较好的邻国。然后是今天的以色列,那可是上帝选择的子民居住之地,但上帝却选择不给他们一滴石油,而在阿拉伯半岛却遍地是自喷的油井。读读马克•吐温对干旱空旷的不毛之地的描写吧:以色列的土地天生就长不出足够的绿色植物,连晚餐盘子中的一小根香菜也不会有,然而在那里蔬菜却遍地开花了。在经济发展的竞争之中,你会把赌注压在哪一边,是拥有数百万吨自然赋予的锌矿资源的国家?还是智商得分高出数个点,并且思想可以自由传播的国家? 自然禀赋的极大丰富甚至可能会是诅咒。非洲许多地区的地下满是矿藏,可是经济发展却很缓慢,因为寡头政治的执政者紧握权力,他们阻止资本在社会上的散播。回想一下教科书中展示每个国家的自然资源的地图册。当我还是一个小孩子时,我总是觉得不公平,因为苏联似乎拥有所有极好的东西,甚至有铝土矿,这听起来有点神秘,它是地球版的氪星石。但是,苏联的体制却是点金成石。它把珍贵的矿藏和肥沃的土壤变成了饥饿和贫穷。回归到1 500年前, 当时的中国正处元朝,正在烧制花瓶,中国拥有抢先英国进入工业革命所需要的所有技术,但当时的官吏对待贸易和资金流动的态度是重重地一脚踩死。因为苏联的“左派” 拒绝相信“态度战胜纬度”,他们对苏联70年的“恶劣天气” 感到遗憾, 并以此作为经济发展缓慢的借口。正如罗纳德•里根说的那样,苏联的农业只在4 种情况下不正常:春天、夏天、冬天和秋天。 那么,什么是最应该考虑的呢?是态度,而不是纬度。最能说明一个国家态度的可能要算从经济学大师那里“悟出道理” 的智慧了。 经济思想史告诉我们,成功经常也会导致饥饿,也会让人变得谦卑和柔顺。而这正是你在下面章节的字里行间要加以体会的。 20 世纪90年代给了我们许多新的机会来验证经济学大师的智慧,并对他们的思考进行评价。现在,21世纪正在提出它自己的挑战,而已故经济学家的思想就在这里,等着助我们一臂之力。

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