国际政治理论 9.0分
读书笔记 规律与理论
骑骆驼的小海豹

这一章的主要内容是对“理论是什么”这一主题加以阐释和梳理。 即通过[检视-> 修正&建立-> 再检验]这一过程来审视一个理论。 华尔兹认为,理论是国际政治学者经常轻率的使用的一个概念。他认为理论应该是“符合科学哲学标准的研究成果’。对此,他对”规律“和”理论“加以区分,并且详细阐明了他们之前的关联。 规律:阐明变量之间的联系,特别是重复出现的联系。 理论:特定行为或对象的规律的集合。 这其中包含的辩证思想是:因果关系并不足以构成理论,因为根据随机分布的点而确定的相关性回归线可能毫无意义。 华尔兹认为,对数据不加批判的接受是首先需要戒除的危险习惯。即使某种关联是可靠的,我们仍让没有对这一关系作出任何解释。他说,“统计无法在描述和解释之间架起一道沟通桥梁。” 相信越来越多的数据的积累以及对越来越多的案例的分析,我们就能发现真理,这一信念被人类学家列维-斯特劳斯称为“归纳法学者的幻象”。因为如果我们遵从归纳法的逻辑,我们只能解决问题的片段。 源于直接经验的知识总是problematic的,因为它并没有解释事物真正的因果联系。由经验得来的知识也同样可被经验推翻。 回到理论和规律的关系上来,华尔兹认为“理论是对规律的解释”。理论不是规律的简单的集合,因此它不能被发现,只能被创造。例如,牛顿就在力学的研究中发明了很多力学的概念,比如点质量,瞬时加速度,力与绝对时空,所有这些概念都无法通过观察或实验来验证。 理论的第一个特点是:变化不定。因为规律是对事实的观察,而理论是对解释事实而进行的思辨过程。我们只有在认识了规律的恒常性之后才能够依据理论对世界进行预测。 理论的第二个特点是:独立于现实世界。因为理论通过“远离现实”来解释。康德曾说,理论中正确的东西,现实中未必正确。国际政治学者对“国家中心”的批评-认为这不符合现实-就是犯了对理论认识不足的错误。如果“真实性”称为问题的所在,那么就是在规律的范畴,而非理论的范畴。 简而言之,规律和理论的根本区别是,“规律可以发现,而理论只能被建构”。 那么,如何建构理论呢? 理论的核心思想是将原本不相关的事实联系起来,因此理论只能通过简化来建立。简化主要是通过:分离,提取,归并和理想化四个阶段进行。其中包含重要概念有:假设和术语。 开始之前,我们通常需要审视三个重要问题: 研究的对象是否允许采用实验经典物理学的分析方法——在其他变量保持恒常的情况下检验两个变量的属性及相互作用。 是否允许使用常用的统计方法 如以上两种均不适用,使用系统分析方法。 在没有任何理论光芒指引的情况下,却试图寻找事物间的联系,就仿佛盲目地向一个看不见的靶标射击一样,不仅要浪费大量的弹药,而且即便是击中把心,也无人知晓。

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