非洲 8.2分
读书笔记 3 西非:草原與森林之國
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西非古代文明綜述: 非洲實際上可以分成幾個環境差異甚大的部分:北非的地中海氣候區;尼羅河谷;撒哈拉;薩赫勒(Sahel,撒哈拉以南的半乾旱地區);蘇丹稀樹草原(Sudanian savanna);林地/草原交雜(forest-savanna mosaic);熱帶雨林(tropical moist forests)。再往南則是類似的重複。條帶分佈的生態環境是非洲的最大特徵(關於此可見Jared Diamond的書),此外就是致命的熱帶疾病,在殖民年代以前歐洲人無法進入非洲大陸,一個主要原因就是這些疾病。 撒哈拉以南非洲(sub-Saharan Africa)最適宜文明發育的地方是西非,這片地方的總面積約等於美國。西非的“草原與森林之國”,是兩個相互排異的風土,其分界線的意義如同中國的400毫米降水線。 真正發育出了非洲本土國家的那些帝國,多數位於熱帶草原上。Djénné和Timbuktu是Niger河河套(inland delta)地區的重要城市,這裡適合農牧業。Djénné舊城的考古遺跡顯示這裡在公元前三世紀開始是繁盛定居點,此後依靠農產品、鹽、鐵礦石(這裡有努比亞?傳入的冶鐵技術)、黃金的貿易增大為地區中心。鐵匠的行會組織混合巫術宗教體系,成為地區專業化、大型政治組織的基礎,而二千紀的穆斯林商人到來,只是改造而非創建了這裡的國家組織。這裡政治組織的大型化,可以由一千紀時期的諸多帶貴重陪葬品的墳墓來推測。 更早期的遺址,有Tichit和Kimtampo等,是結合狩獵採集和農牧業生產的。牲畜主要是由美索不達米亞和北非傳入,作物是本地馴化的。 對西非的描述主要來自於阿拉伯人,在8世紀,Al-Fazari就知道加納(Ghana)的存在,這一國家處於Sahel(這一地區有類似“港口”的,以供應跨越沙漠商隊為生的城市)和南部產金森林的“夾層”中,主要依靠商貿而興盛。11世紀,在安達盧西亞的Al-Bakri描述了加納國王的輝煌外表和豪華排場,還記載了撒哈拉上的商貿活動:從Seghmarah出發商隊將鹽(產出於沙漠地區)運往加納,以換取黃金,一趟交易可能耗時半年。加納並不直接掌握金礦產出,而是以收取以黃金為支付手段的稅收方式利用財富。加納王城位於Koumbi-Saleh,其商業區得到挖掘,但沒有發現王室居住的痕跡。阿拉伯史學傳統上認為加納毀於1076年Almoravids教派的柏柏兒人南侵。 13世紀後葉,舊的貿易線路和貿易重鎮被拋棄,新的商業國家是馬里(Mali),14世紀穆斯林旅行家Ibn Battuta記錄了沙漠商業城市Taghaza,以及馬里以銅棒、貝幣作為貨幣的商業,交易品包括金、銅、鹽、牲畜、羊毛、皮、食物以及奢侈品。Timbuktu是馬里帝國的中心,這裡建有曬乾泥坯建造的大清真寺。14世紀初的馬里國王Mansa(王) Musa Keita I經過馬穆魯克埃及前往麥加朝聖的排場極大,此事甚至在歐洲都有所耳聞。 加奧(Gao)城邦國家在14世紀末脫離馬里,它最終形成桑海(Songhai)國家,佔據了西非中部的廣大區域。桑海人很早就活躍於商業上,12世紀他們已經和安達盧西亞有貿易關係。他們與南方森林地區的關係也更密切,一個重鎮是Begho,他們以北非製造品如織物、玻璃飾品、金屬器皿來交換森林地區的出產如黃金、Kola nuts、象牙等。Begho和Djénné有文化上的聯繫。 森林內的遺址則顯示了非洲文明的原創性:最值得一提的是Igbo人的遺址,包括Igbo-Ukwu、Igbo-Isaiah、Igbo-Richard等等,這裡發現了獨立起源的銅器鑄造工業,其原創性體現於:周圍的冶銅技術都去除銅中的銀成分,而此處則不去除;某些基本鑄造技術沒有在這裡使用,而用了操作上更繁瑣的原始手段來實現。這裡的銅礦來源於附近的Benue Rift,其銅礦含銀比例和Igbo人銅器高度一致。 另一個輝煌遺址是Ife,它在Niger河下游的西岸,而Igbo人居住於東岸。Yoruba人是Ife遺址的創造者,他們發展出一套複雜的多神崇拜體系。此處的青銅冶煉是外來的,但文化風格上則繼承本地先前的Nok文化陶土器。 森林地區興衰更替非常劇烈。在殖民時代前夕,這裡的優勢轉移到了東南方向Edo人的貝寧(Benin)城邦初,他們大約在15世紀中期獲取支配權,隨後開展了和歐洲人的貿易活動,因此而逐漸興盛。他們從歐洲進口黃銅來製造裝飾品,這一批被稱為Benin brass plaques的飾板原本裝飾於皇宮之中。Benin在殖民時代長期保持獨立,直到一次政治內亂後,國王開始對貿易採取冷淡態度,英國人的使者遭到伏擊,而後引發干涉,Benin被攻陷。 (現代加納在古代加納的東南方森林地區,古代加納主要在今日毛里塔尼亞和馬里境內;現代貝寧處在古代貝寧的東南方,古代貝寧位於今尼日利亞境內。古代西非文明地區:因為氣候變化和生態退化的原因,最古老的狩獵採集-農業定居遺跡在馬里和毛里塔尼亞交界的沙漠附近;中古的商業帝國/聯盟位於略南部的馬里和毛里塔尼亞熱帶草原地區;中古的森林城邦位於今尼日利亞的Niger河三角洲地區)

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