《旧制度与大革命》解说 8.6分
读书笔记 序言
时间与玫瑰

乔治•勒费弗尔(Georges Lefebvre, 1874-1959)似乎就被托克维尔的魅力深深地攫住了。这位巴黎索邦大学法国革命史讲座第三任教授受马克思主义影响至深,致力于从经济结构和阶级关系来解释大革命,也特别关注大革命时代下层人民尤其是农民的革命运动。尽管如此,他却没有简单地排斥信奉精英主义的贵族思想家托克维尔。他感到,对于像托克维尔这类学者,是不可以仅以“阶级立场(égoïsme de classe)”来论是非的,而应同时也看到他们的“心态动机(mentalité)”——也就是说,他们虽然总要为贵族阶级的利益说话,但他们的思想仍染有强烈的时代精神,表现在“一方面,他们像18世纪启蒙哲人一样,把思想自由看得重于一切,因而总对一种不受制约的政治权力心存恐惧,怕它搞书报审查;另一方面,他们觉得我们的社会结构不错,为人类进步开辟的机会最多,因而一心要维护自由创业权”,而阿尔巴托夫那么随便地就把托克维尔打入了“另册”,说明他根本不在乎这些思想的对错:“阿尔巴托夫强调托克维尔他们总是想维护统治阶级的政治权力,这没错。但在批评他们的时候掩去那些曾令他们感到心安理得的心态动机,总是不合适的。” 勒费弗尔深知托克维尔的复杂性和矛盾性。托克维尔出生于诺曼底科唐坦地方的一个古老的贵族世家,父亲在路易十六宫廷卫队服过役,大革命时代差点被送上断头台,后来在复辟王朝时期做过省长。托克维尔家族的一位名叫克雷莱尔(Clérel de Tocqueville)的先祖曾跟随威廉公爵参与过1066年征服英国的战争,对这段“光荣家史”托克维尔一直深感自豪。他甚至认定征服战争是中世纪所有贵族的起源,而且他一直特别怀念中世纪,那在他看来是一个领主们都能像国王一样统治其领地居民的黄金时代。对于卡佩家族历代国王(尤其是路易十四)剥夺贵族领地统治权的行为,他则一直怀恨在心,即使作为附庸他必须效忠君主,他也始终无法认同法国王朝的这种取消贵族地方权力的中央集权政策。另外,其曾外祖父、著名贵族自由派马勒泽布 的所作所为,显然也强化过托克维尔那种贵族特有的独立自由意识。托克维尔不屑于经商并鄙视七月王朝的金融寡头统治,则说明他一直没有放弃传统的贵族心态。 然而另一方面,勒费弗尔看到,托克维尔至少在一定程度上超越了贵族的阶级局限,因为他认同18世纪启蒙思想的某些重要的基本原则(主要是自由和平等的原则、实证理性主义的原则等),而且曾热情洋溢地歌颂过1789年的革命者们,歌颂过革命理想主义,歌颂过法兰西民族通过发动这样一场伟大的革命并战胜欧洲的联合进攻而赢得的历史光荣,“这一切说明他仍是他那个时代的人物” ;尤其是他在1836年发表的那篇重要文章——“1789年前后法国社会政治状况” ,那其实是《旧制度与大革命》的雏形,而其中作者对1789年建立的新秩序的拥护态度根本是不容置疑的。 身为贵族的托克维尔,何以会认同启蒙思想的某些基本原则,并对法国大革命持这种至少是部分肯定的态度?勒费弗尔的解释很别致。首先,他认为那是因为贵族和资产阶级一样,都重视自由和财产,而大革命的一个重要功绩,就是通过迫使封闭的贵族和资产阶级融合成一个新的显贵阶级,重建了保障自由和财产的正常条件;其次,他强调在托克维尔的思想意识里,有一种对“急公好义的英雄主义精神”的崇拜,托克维尔认为这种精神是应然意义上的贵族所特有的品德,是“人类可能达到的最高境界”,而他之所以鄙视民众、怀疑民主,也正是因为他觉得民众因循守旧、贪图安逸,会损害个人自由、抑制发明创造并窒息英雄主义。 也就是说,托克维尔称颂法国大革命,相当程度上是因为其中有一种理想主义、英雄主义的东西令他激动。 总之,托克维尔作为贵族,既有鄙视民众的精英主义的一面,又有崇尚“急公好义的英雄主义”的一面,还有特立独行的自由主义的一面。而所有这些特质,其实都可以归结到一点,那就是他对自由的“无限热爱”。他实际上一贯把自由看得高于一切,是一切社会健康发展的根本条件。他的三部主要著作——《论美国的民主》、《1848年革命回忆录》、《旧制度与大革命》,其实都是在探讨一个问题:如何在现代民主社会保障自由?尤其是这本《旧制度与大革命》,尽管学术性很强,但同时也是一篇反专制、争自由的战斗檄文。当然,托克维尔这种热爱自由的激情,主要因其浓烈的鄙视民众的精英主义,而带有很大的局限性,很容易引起“自由主义:贵族的还是平民的?”之类的质疑 。然而人们也不难看到,也许正是托克维尔的这种“贵族自由主义”,使他在政治上常常处于与人民群众敌对的立场的同时,又能慧眼独具,不仅能在现代民主社会尚未确立之前就洞察到了这种社会可能存在的种种弊端,而且能对现代化进程中何以会出现法国大革命之类巨大震荡的问题,做出许多只有他这种迷恋传统的“法国贵族”才能做出的深刻分析。

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