成为简•奥斯丁 8.5分
读书笔记 遗产
乐迷一号

1704年,奥斯丁家族财产的指定继承人约翰•奥斯丁,三十四岁即垂死于消耗殆尽。他留下七个孩子,为女儿和五个年轻儿子的未来而操心。他是父亲的独子,但他担心自己那也名为约翰•奥斯丁的父亲,会把所有东西都留给大孙子,而不给其他的孩子留下什么。 老约翰•奥斯丁做羊毛贸易,他们家族已经有好几代从事此业,他们提供纺织工羊毛,监督制衣过程,向衣物商出售成品。这些业务都在他们位于肯特的霍斯门登村的大房子里的工作室开展。但这位老人决定让他儿子离开这个行业,并让小约翰做一大笔财产的继承人。他儿子一去世,老约翰就立了自己的最后遗嘱,他叫自己制衣商约翰•奥斯丁,但叫他已故的儿子绅士约翰•奥斯丁。 小约翰的遗孀伊丽莎白•韦勒,之后写过一份对家庭环境的记录,以便她的孩子了解到底发生了什么。她相信自己的公公让长子富裕,但让其它孩子“像仆人一样”。1她粗粗勾勒出公公过世后的场景:“他的管家通报了遗嘱的所在,并在我、斯君格夫妇及侯尔曼夫妇(他的女儿和女婿)的见证下开启。我们听着它被读出来,我觉得自己是唯一之前对此一无所知的的人。”2遗产大部分留给了她的长子杰克。杰克的姐姐得到了400镑,而他的小弟弟们每人得到40镑学徒费,还有他们到二十一岁时每人的200镑自立费。 即使在一个长子继承权是约定俗成的传统的社会,老约翰•奥斯丁的遗嘱也非同寻常。长子继承主要遗产颇正常,一个富人也该为年轻点的儿子(或孙子)留有职业上自立的方法——教堂、军队、海军、或法律。女儿则该得到足够的嫁妆,以便取得一定的独立性(未婚女人一般都和一个已婚姐妹一起住),或方便吸引到做丈夫的绅士。而老约翰•奥斯丁则铁了心让长孙富裕,留下其它孩子在茫茫世界里自谋生路。

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