暗淡蓝点 9.0分
读书笔记 太阳系边缘的一艘美国飞船
时间的玫瑰

这段漫长的告别读到流泪。

在天空的任一方向上,都有被太阳引力轻轻抓住的数以万亿计或更多的彗星,它们聚积成浩大的群体,这就是奥尔特云。两艘太空飞船要再过大约20000年才能穿过奥尔特云。在这之后,它们终于向太阳作漫长的告别,摆脱曾经把它们和太阳束缚在一起的引力的羁绊,两个“旅行者号”才会驶向星际空间的汪洋大海。只有到那个时候,它们的第二阶段探测才算开始。 那时它们的无线电发射机早已失效,两艘太空飞船在漫长的岁月中将在宁静、寒冷而又漆黑的星际空间漫游,几乎没有任何东西会侵蚀它们。一旦飞出太阳系,它们在10亿年或更长的时期内会保持完整无损,它们将绕银河系的中心运行。 我们不知道在银河系里是否还有其他的智慧生命在从事太空探测。如果他们确实存在,我们不知道他们有多少,更不知道他们在何方。但是至少有一次机会,在遥远未来的某个时候,一个“旅行者”会被外星人的飞船截获,并进行考察。 由于这个缘故,当每个“旅行者号”离开地球飞向行星与恒星时,它都携带着一张镀金的唱片,它装在一个镀金的、亮如明镜的封套内,尤其值得一提的是,唱片录有下列信息:59种人类语言和一种鲸鱼语言的问候语;一套12分钟的声音集成,包括亲吻、婴儿啼哭,以及一位热恋中的青年女子静思时的脑电波图;116张被编码的照片,内容包括人类的科学、文明和我们自身;还有90分钟地球上最流行的音乐——东方的与西方的,古典的和民间的,包括纳瓦霍人的夜间颂歌、日本大戏的片段、俾格米少女的成人礼歌曲、秘鲁的婚礼歌、一首3000年前谱成的中国古琴曲“流水”,还有下列音乐家的作品:巴赫(Bach)、贝多芬(Beethoven)、莫扎特(Mozart)、斯特拉文斯基(Stravinsky)、路易斯·阿姆斯特朗(Louis Armstrong)、布林德·威利·约翰逊(Blind Willie Johnson)以及查克·贝里(Chuck Berry)的《约翰尼·B·古德》。 …… 但是那些外星人一定是比我们高明得多的科学家与工程师——否则他们绝对不能在星际空间找到并回收这小小的、无声的太空飞船——也许他们会毫无困难地了解镀金唱片所传达的信息。也许他们会认识到我们社会的不稳定性,以及我们的技术和我们的智慧多么不相称。他们可能会猜想,我们在发射“旅行者号”之后,是否已经毁灭了自己,还是继续从事更伟大的事业? 也许这些唱片永远不会被截取。也许在50亿年内谁也不会碰到它们。50亿年是漫长的岁月。在50亿年中,全体的人类谅必都已灭绝,或者进化成其他生灵,不会有什么人造的东西会留在地球上,大陆谅必已经完全变样或毁灭,而太阳的演化谅必已把地球烧成焦土或者把它还转化一大堆紊乱的原子。 到那个时候,两艘“旅行者号”飞船远离家乡,不会受到这些远方事件的影响,它们怀着对这个不复存在的世界的追忆,仍会继续飞翔。
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