经济史中的结构与变迁 8.5分
读书笔记 译者的话
GT民工

在《西方世界的兴起》一书中,诺思教授开门见山地指出,该书的中心论点是,“有效率的经济组织是经济增长的关键;一个有效率的经济组织在西欧的发展正是西欧兴起的原因所在。”当然,有效率的组织的产生需要在制度上作出安排和确立产权,以便对人的经济活动造成一种激励效应,根据对交易费用的大小的权衡使私人效益接近社会效益。一个社会如果没有实现经济增长,那就是因为社会没有为经济方面的创新活动提供激励,也就是说,没有从制度方面去保证创新活动的行为主体应该得到的最低限度的报偿和好处。反观通常的观点,则是将技术创新、规模经济、教育和资本积累等看作是经济增长的源泉,可在诺思教授看来并非如此,它们本身就是增长。因此,产业革命就不是现代经济增长的原因所在,而恰恰是其结果。 。。。。。。 需要指出的是,诺思教授及以其为代表的新经济史学乃至属于新自由主义思潮的、以科斯教授为代表的新制度经济学所研究的制度是经济学意义上的制度(institution),“是一系列被制定出来的规则、服从程序和道德、伦理的行为规范”,而不是我们通常所认为的体制(system),如资本主义体制和社会主义体制。一般地讲,体制多指系统,而制度强调的是关系。 。。。。。。 在《西方世界的兴起》中,诺思教授论述了西方经济怎样随着时间的变化而变化;在《经济史中的结构与变迁》中,他没有局限于此,而是将分析的重点放在这样三个变量上:(1)对经济活动产生动力的产权;(2)界定和实施产权的单位——国家;(3)决定个人观念转化为行为的道德和伦理的信仰体系——意识形态。产权理论、国家理论和意识形态理论由此成为制度变迁理论的三块基石。 。。。。。。 在常人(包括许多经济史学家)看来,产业革命的爆发无非是瓦特发明蒸汽机和约翰.凯发明飞梭等之类的技术进步的结果。产业革命似乎是一种突变。可在诺思教授看来,则是一系列制度方面的变化给产业革命这一根本性的变革铺平了道路,那就是:市场规模的扩大引起了专业化和劳动分工,进而引起了交易费用的增加;交易费用的增加意味着资源的浪费,也说明原有的经济组织出现了不适应性,这迫使经济组织发生变更,从而降低了技术变革的费用,加速了经济增长。至于市场规模的扩大,则可上溯于封建制的衰落和民族国家的兴起以及新大陆的发现等。

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