英国史:1688年至今 7.6分
读书笔记 第七章 保守主义自由主义与改革
海之岚

《英国史:1688年至今》的读书笔记-第七章 保守主义自由主义与改革 http://www.douban.com/note/205951751/ 为什么英国19世纪的贵族和王室,愿意主动顺应社会变迁选择改革?英国19世纪四十年代和六七十年代的两次选举制度改革,逐渐将选举与被选举权向下交给更多的老百姓的改革,几十万拥有选举权=的人变为几百万。同时政府也承担起为底层百姓提供更多社会福利,和约束资本家剥削工人改革。比如小学免费义务教育改善城市卫生和禁止使用童工还有每天10小时工作制等等,这些都是19世纪的英国就已经做到的。社会虽然不时有些动荡但总能一点点的改进,社会就能在稳定中得到发展,所有人都免去了大动荡带来的折磨。而法国的贵族和王室多半保守僵化,很多矛盾得不到解决,宁愿拖到大革命人头落地,才被迫接受一些变革。 这一章就是将19世纪的英国,是如何将更多的政治权利向下转交给更多的老百姓的。这一章叙述了这一政治过程,但是这个过程为什么相对法国会那么顺畅,依然不是太明白。 或许有以下几个原因可以作为解释: 1,英国18 19世纪的产业革命和工业革命,使得工人阶级在英国作为一个有教养有组织的建设性力量,主动推动各种改革。英国繁荣的经济,以及可以供英国人移民的广大殖民地,舒缓了国内底层老百姓的生活压力,避免因经济大动荡导致社会的大动荡,大动荡导致的又是保守派的复辟。 2,工业革命和与英国广大殖民地经商贸易的结果,导致英国除传统的土地贵族和地方乡绅外,又出现一批靠经商办工厂发财的中产阶级。这些中产阶级作为工人阶级之上的一个阶级,主动而且往往对实际的政治,产生更多的促进。由于中产阶级相对工人阶级对于贵族阶层来说,不那么具有破坏性,双方利益也有所互补,所以他们的政治诉求往往优先得到满足。 3,英国的统治权力在19世纪的两次议会选举改革前,是由地方乡绅和少部分资产阶层以及贵族组成的上下议会掌握,国王越来越不掌握实权。而议会中又分别由惠格挡辉格党托利党分享权利,所以总体政治权力并未掌握在极少数人手中,于是最高权力的运行也充满灵活,相对更能够适应改变。 4,英国整个社会风气是面向海洋的自由开拓进取的风气,言论和出版向来自由,因此社会自身有其强大的舆论力量。而洛克亚当斯密等人的著作为自由主义风气提供了理论基础,这些民间的风气促使上层不得不思考如何改革。 5,英国在拿破仑战争后一段极端保守的压抑时期内,加上工业革命对传统秩序的冲击,使得各种矛盾不断被激化。激化的结果,就是产生了一个呼吁改革的民间诉求。议会选举改革前,乡绅和贵族虽然掌握了最大一部分权力,是社会变革最大的一个妨碍,但是他们不具有绝对的权力垄断,最后在王权和民间呼声下共同击败了他们。 6,英国有强大的海军,但常备陆军并不多,这是由于岛国的地理形势决定的。这就导致英国不大可能有军事独裁者,或者政治寡头依靠军队而妄为的局面。 英国19世纪四十年代和六七十年代的两次选举制度改革,将选举权和被选举权的财产限制降低,使得更多的人能够参与选举。原本只有几十万人可以参加的选举制度,到后来虽然也不是完全的民主,但扩充到几百万人,这确实是扩大了民主的范围。同时改革选区制度的不平衡,改变过去只有几千人的城镇和十几万人的工业大城市,拥有同样数量的议席这一不公平的现状。这一选区改革,使得少数贵族更难以操纵选举。其结果就是,议会中充满了更多的中产阶层,而贵族以及农村拥有土地的乡绅逐渐没落。中产阶层作为社会的腰身,兼顾了上下两方面的利益,腰身的强壮稳固了社会避免了动荡。

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