大萧条的孩子们 7.9分
读书笔记 全文
快乐巫师

在这学期的社会学调查研究方法课上,我读的第一本书是美国著名学者G•H•埃尔德的著作——《大萧条的孩子们》。这本书主要的研究对象是经历美国在上世纪二十年代末三十年代初的经济大萧条的孩子们。作者以生命历程研究为主线,综合运用了历史学、社会学、心理学等学科的研究方法,重点探讨了这些经历了大萧条的孩子们,他们感受过大萧条这一特殊历史阶段后,对于今后的成长道路会有什么样的影响;对孩子的人格形成,价值观的培养以及对于生活态度的塑造都起到了什么样的作用。总的来说,《大萧条的孩子们》是社会变迁研究和生命历程研究领域的经典之作。 在第一节方法课上,老师告诉了我们如何看待和评价一项社会学研究。分别应该从其对现有研究的评论(文献综述),问题与目的,假设,研究方法,样本情况,结果与讨论,以及文献综述等方面来给予关注。因此,本篇的读书笔记也借用这种评价方法,基本从这几个方面进行评价和探讨,并且,尤其关注这项研究的方法方面。 首先,说实话,作者在运用现有理论文献时,不愧为一名典范,他的文献研究的影子始终贯穿于整本书,而且极其细致。在我看来,可以从两个角度将作者的文献研究进行分类。第一,从专业角度来看,作者主要引用了心理学和社会学的一些著作,来对其的观点——诸如社会环境对于孩子们人格的形成的影响,家庭内部的关系对于其心理的形成等等——进行论证,社会学领域中,引用了库利的镜中我的观点和赖特•米尔斯的观点等等,心理学上,S•沃尔夫的《生活压力和疾病模式》等等,详尽而全面。第二种文献分类角度是,作者还顺应当时的时代特点和研究潮流,充分利用了对于大萧条时代各个方面进行研究的文献,从中查找出大萧条对于孩子们和他们的家庭的影响,并用来印证自己的观点。 关于研究的假设,作品中出现了许多,甚至可以说每章中读者都能看到若干条假设。譬如,在经济受损和家庭地位等章节中,作者就假设经济的受损造成了失业的父亲在家庭中 的地位下降,并逐渐由母亲取代。事实上,通过研究者的研究分析,的确印证了这种假设。但是,实际上,本文虽然有很多的假设,但是,最主要的假设就是一条——作者在研究之前假设了由于经历了大萧条这一非正常的社会历史阶段,这些大萧条中成长起来的孩子们在今后的成长道路上,他们的能力、生活观念,价值观等等都受到了影响。那么,最后,这个假设是正确的吗?通过阅读后我们可知,其实大萧条对于这些孩子的影响并不是太大,这群孩子们并没有因为经历了一个特殊阶段而与其他年龄段的孩子有显著的差异。 接下来,是我关注的本书的重点部分——研究方法。在我看来,本书在研究方法的运用上是一个跨学科运用的经典研究。首先,它完美地运用了社会学的关于生命历程研究的方式方法,考察了一个群体——从大萧条中成长起来的孩子直到他们中年的生命轨迹;第二,又经典地运用了心理学中经常使用的组群比较研究:始终贯穿于全书的主导比较是中产阶级和工人阶级的家庭,子女间的比较,除此之外还有次群体的比较,诸如在大萧条中经济受损的中产阶级父母和子女与未受损的中产阶级的父母和子女,以及经济受损的工人阶级父母和子女与未受损的工人阶级父母和子女,甚至还有更细的划分比较。这就很类似于心理学常用的实验法,作者在自己的研究中,时常在限制了一些条件后,将这些组进行对比,从而得出自己的论断。 具体来说,关于生命历程研究,我对其中的三个方面特别感兴趣。首先,作者是将外部的大环境与父母、子女的生活经历,以及孩子自身内心的人格联系在一起进行研究的,经济大萧条的环境迫使家庭的生活发生了变化,大部分的家庭收入减少,消费减少,生活品味降低,社会地位向下流动,这在繁荣时期是不会出现的;那么,这些特殊的状况对于孩子们的成长会有怎样的影响呢?作者层层推理,最终走进了孩子们的心里面,以探讨孩子们价值观的形成作为大萧条时期研究的归宿。接下来,我发现生命历程研究的模式并不是仅仅停留在当下所感知的情况,更为重要的是,我们要从研究当下中来预测未来的走向。所以,在本书的第四章——“家庭经济中的孩子们”,作者从不同角度讲述了大萧条对孩子们现实生活的影响,因为那时正是这群孩子青春发育期的初级阶段,因此必然会对他们的生理、心理的成长产生了作用,对他们的修养、品质、价值观等等产生了影响。中国有句俗语——“穷人的孩子早当家”,我看放在这里倒是比较合适,因为家庭经济下滑,孩子们的成熟提前了,孩子们提前变成了大人。因此,这短短几年的光景,很有可能就能决定一个人的人生方向,所以,生命历程的研究不能仅仅止步于过去和现在,而是要继续向前,能够看到未来。第三,我学到了进行生命历程研究的一个重要技术,那就是要善于抓住生命周期中的关键性转变。教育的完成,第一份工作的确立,结婚和孩子的出生等等,这些关键的时间点,也许就会使一个人的生命轨迹从此发生了变化,对其的生命历程研究就要进入一个新的阶段。诸如,教育的完成昭示着一个人从此成为了一个社会人,有了职业,在考虑其行为特点时需要将职业、社会关系等指标纳入考虑范围了;结婚生子,说明你有了家庭,转换了身份,那么家庭对于你的影响作用的含义与从前也不一样了,等等诸如此类的关键性时期,我认为不仅仅是在做生命历程研究的时候十分重要,而且,只要是在做与变迁有关的研究时,关键性的时间点一定要特别地注意。 对照组比较时,我不得不说,作者的划分非常之细致,从划分出中产阶级和工人阶级,到加入经济是否受损这个新变量,再到加入父亲、母亲,再到加入孩子是男是女,一层一层的细致划分出去,让我觉得比较的时候逻辑严谨,无懈可击。不过,正如作者自己在附录里所说的那样,虽然从横截面的角度来看,比较的非常全面,不过,还是忽视了历史性的比较。也就是说,缺乏不同年龄段的人群之间的比较。作者一直都是在比较同为大萧条下成长起来的孩子,或是比较男孩女孩,或是比较不同家庭背景的孩子之间的差异,却没有太多地拿大萧条的孩子们和别的时代的孩子们进行比较,这是本篇研究的一个不足之处。 除此以外,对于本书的研究方法和分析中,关于两点我有一些疑问,现将提出,不知道是否有价值。第一,在本书的多处提到了回溯式的访谈,仅以130页所述的在1958年对于大萧条时期家庭关系的回溯性访谈为例。众所周知,在定性研究时经常需要访谈来获取资料,需要当事人的回忆来获得从前的信息,如果放在从前,我对这样的资料搜集方法绝无异议,不过,最近,在看了费孝通先生的《江村经济》后,我对运用这样的方法去寻找过去的信息,有一些质疑,为什么这么说呢?费老在《江村经济》前言中有这样一段话:“任何变迁过程必定是一种综合体,那就是:他过去的经验,他对目前形势的了解以及他对未来结果的期望。过去的经验并不总是对过去实事的真实写照,因为过去的实事,经过记忆的选择已经起了变化。目前的形势也不总是能得到准确的理解,因为它吸引注意力的程度常受到厉害关系的影响。未来的结果不会总是像人们所期望的那样,因为它是希望和努力以外的其他许多力量的产物。 ”所以,可能在引用这些回溯性的材料时,作为学者的我们还是要好好考虑一下某些价值取向或者感情色彩对材料产生的影响会不会左右我们客观的研究。第二,虽然本文重点关注的是大萧条,也就是经济低迷,家庭经济状况受损,那么这个原因难道可以成为分析所有变化的直接因素吗?我对此表示怀疑。例如,在本书谈到孩子们之间异性交往和发生婚前性关系时,这个变量又出现了,说“劳动阶级家庭中长大的男女提前婚前性行为的最多,而两个阶级——中产和工人中经济受损家庭出现这样的情况就少。”我不否认婚前性行为与经济是否受损有关,难道真的就有直接关系吗?在本书中看到作者在测量变量之间相关性时经常能看到经济是否受损这个变量在作为自变量起着重要作用,但是,诸如婚前性行为的这种情况与经济受损不一定是直接关系,可能二者中间还隐藏着起过渡作用的中间变量,一般从经验层次考虑,对于婚前性行为,也许传统习俗和开放程度可能会比经济情况更有些说服力吧。因此,虽然经济是否受损在大萧条时代特别重要,不过,我认为在进行具体问题分析时还是要仔细看看它起的作用是直接的还是间接的,避免全部盲目套用。 以上只是作为小辈的我对于大家经典之作的粗浅拙见,说得不对的地方还请大家批评指正。 最后,我想再谈一谈本项研究的抽样和统计分析问题。通过对全书的阅读,我了解到,本书的所使用的定量资料,并不是完全随即抽样获得的,从某种程度上说,属于非概率抽样。然而,作者还是运用这些非概率抽样的数据进行了包括计算相关系数,假设检验等等的统计分析。从严格意义上讲,这样做是不准确的。但是,我认为,在当时情况下,由于历时研究的难度较大,获得资料有限,所以,这么做分析也是可以理解的。不过,对于现在的学者来说,还是应该严格按照科学的方法来进行研究。 美国,一直都是我特别向往的一个国度。我很想去好好了解这个国家,为什么能在短短的几百年间发展迅猛,为什么能够经历一次又一次的考验。这本《大萧条的孩子们》正好是一把让我从历史变迁的角度好好了解美国这扇神秘之门的钥匙,同样也是我们进行生命历程和社会变迁研究的典范。

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《大萧条的孩子们》的全部笔记 3篇
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